Hoe het allemaal ook zit

Ken je dat? De verwarring rondom de dogmatiek van het christelijk geloof? Alle visies, de interpretaties en de nieuwe inzichten. Denk je het net te weten, dan ligt het toch weer net even anders. Ben je eruit over de doop, komt het onderwerp ‘de gaven van de Geest’ ter sprake. Of gaan thema’s zoals de hel en zonde een andere lading krijgen. Het christelijke geloof heeft mij altijd enorm geboeid. Echter, dit soort verwarring zorgt […]

De Heer en de rechte leer

Vlak voor de gevangenneming van Jezus, slaat Hij Zijn ogen op naar de hemel en spreekt een gebed uit. Tweemaal in dit gebed bidt Jezus om eenheid. ‘Opdat zij allen één zullen zijn.’ En ‘opdat zij volmaakt één zijn’. Het is ‘opdat’ de wereld zal geloven dat Hij gezonden is door de Vader en de wereld weet dat God ‘hen’ liefgehad heeft.  Een getuigenis naar de mensen om ons heen, zal dus kunnen zijn zonder […]

Hoe verdien ik Gods gunst?

Wat kan ik God brengen? Wat kan ik de machtige Heer geven? Het zijn vragen die je misschien wel kent. Wanneer zal Hij blij met mij zijn? Met misschien de achterliggende vraag: Hoe verdien ik Zijn gunst? Het kunnen vragen zijn vanuit verlangen, echter ook vragen vanuit Godsdienst. Daarmee bedoel ik: vanuit religiositeit. Zo vaak willen we Hem iets aanbieden. We proberen offers te brengen. Bijvoorbeeld door middel van een verplichte tijd met God per […]

Je zult merken hoe trouw Hij is.

De woestijn is een plaats van droogte, hitte, leegte en dorst. Het was onze Heere Jezus Die door de Heilige Geest naar de woestijn werd geleid om vervolgens 40 dagen verzocht te worden door de duivel. En toen dat voorbij was, had Hij grote honger. Vol van de Heilige Geest ging Hij verder. Klaar voor Zijn taak, klaar voor de opdracht waarvoor Hij gekomen was.  De woestijn klinkt niet als een plaats van overwinning. De […]

Het hart achter Gods woorden

De wet. Misschien ken je die. Ik bedoel de wet van Mozes. In veel kerkelijke gemeenten wordt de wet op zondag voorgelezen voorafgaand aan de schriftlezing. Los van wat je hiervan vindt (er is namelijk theologisch veel over te zeggen), is het zo dat we in de regels van de wet richting kunnen vinden, als het gaat om bijvoorbeeld hoe om te gaan met God en onze medemens. Wat we zien is dat sommige wetten […]

“De liefde is …”

Wat voor een beeld heb jij van God? Een Bijbels beeld? Een gesneden beeld? Wie is Hij in jouw ogen? Wat zijn Zijn eigenschappen, wat is Zijn wezen? Allemaal hebben wij een beeld van God, over wie Hij is. Om een goed beeld te vormen van God is het goed om naar de Heere Jezus te kijken. Jezus zegt: “wie Mij heeft gezien die heeft de Vader gezien.” Christus is het zichtbare beeld van God. […]

Misschien huilend en in angst, maar toch vol overtuiging.

Zie, Ik kom om Uw wil te doen, o God. Het was Jezus Die dat zei tegen Zijn Vader, ergens in de eeuwigheid. De weg van Zijn leven die Hij zou gaan, zou de weg van het kruis zijn, met sterven tot gevolg. Een marteldood. En toch zei Jezus: Zend Mij. Wat me trof, was dat Hij dit gewillig zei. Met liefde. Ja, met grote liefde. Geen spartelen van Zijn kant, geen onwilligheid, niet mopperend. Maar in toewijding aan […]

“De angst-god waarin jij gelooft bestaat niet”

“Weet je, Arjanne, de angst-god waarin jij gelooft, bestaat helemaal niet.” Het waren woorden die wel even binnenkwamen. Blijkbaar was mijn godsbeeld zo verwrongen door de tijd, dat dit nodig was om te zeggen. Afgelopen jaar heb ik dikwijls gezegd: zo vaak projecteren we ons mensbeeld op God en denken we dat Hij zo is, zoals wij zijn. En zo maken we in feite een gesneden beeld van God.  Wanneer je angst hebt voor God, […]

Vind je het moeilijk om te doen wat God wil?

Vind je het moeilijk om te doen wat God wil? Het was Jezus die deze vraag stelde aan de mensen die opgegroeid waren in het religieuze en Joodse systeem van Israël.  Te moeilijk en een te zware eis, zo kun je het geloof en alles wat erbij komt kijken, ervaren. Jezus volgen gaat dan niet gepaard met zoveel blijdschap, maar misschien met wat meer angst en krampachtigheid. Leven met bangheid voor God, in plaats van: zeker […]

Ruimte voor iedereen

Moeten we nog besnijden en de wet van Mozes houden? Farizeeën die tot geloof waren gekomen, zeiden dat namelijk over de heidenen die tot geloof waren gekomen. Over dit thema ontstond een heftige woordenstrijd. Dan staat Petrus op en begint te vertellen: ‘Waarom verzetten jullie je tegen God? Jullie willen dat ook de niet-Joodse christenen zich aan de wet van Mozes houden. Maar zelfs onze voorouders konden dat al niet. En wij kunnen het ook […]

Wanneer bereikt de dienst aan God Zijn doel?

Wanneer je schreeuwt, is dat meestal om afstand te overbruggen. Fluisteren zonder duidelijke noodzakelijkheid kan zeggen: er is weinig tot geen afstand tussen ons meer. Er was eens een bekende profeet en die moest eens zo hard mogelijk schreeuwen. Dit richting het volk van God, dat dacht dat ze goed en trouw aan God waren, net zoals andere volken trouw aan hun goden waren. En dat is misschien wel precies hun probleem. Trouw aan God, […]

Jezus heeft oog voor jou

Jezus had de mensen op het oog. Daarom vertelt hij over voorbeelden. Bijvoorbeeld: opdat mensen de moed niet zouden verliezen en altijd zouden bidden, vertelde hij een verhaal over de onrechtvaardige rechter met als slotboodschap dat God recht zal doen aan Zijn uitverkorenen die dag en nacht tot Hem roepen – al laat Hij ze soms lang wachten. Hij had ook de mensen op het oog, hen die van zichzelf overtuigd waren dat ze beter […]

God Zijn zwijgen was Zijn grote spreken

Een paar keer heeft God vanuit de hemel gesproken. Het ging over Jezus: Hij alleen is Mijn Zoon. Mijn liefde voor Hem is groot. Luister naar Hem! Als Jezus aan het kruis hangt, wordt hij gepakt op Zijn Zoonschap: Áls U de Zoon van God bent, kom dan van het kruis af. En ze zeggen daarbij: dán zullen wij in U geloven.  Ze wisten dat Jezus op God Zijn Vader had vertrouwd. Hij had alles […]

Vertrouwd zijn met het hart van God

Over twee mannen in de Bijbel wordt gesproken dat zij een man naar Gods hart zijn: David en Mozes. David, een zachte jonge knappe man met mooie ogen, had God verkozen als koning. In de zoektocht naar die koning had God Zijn profeet Samuël gestuurd. Een aantal keer had Samuël gedacht dat een van zijn broers de uitgekozene was door de Heere, lettende op hun krachtige uiterlijk. Maar de Heere zei: Want het is niet […]

God heeft een boodschap voor jou!

‘Ik, jullie eigen God, ga spreken. Ik ga Mijn oordeel geven.’ Wat zou je onder de indruk zijn, als God op deze manier de mensen bij elkaar haalt, dit om een boodschap mee te geven die Hij met de volken, met jou en mij wil delen. Er moet Hem iets van Z’n hart.Nu is het zo dat God dat gedaan heeft, Asaf spreekt erover in Psalm 50. Aangrijpend en wakker makend is de boodschap. ‘Jullie […]

Kom bij je volle verstand!

Waar God Zich openbaart door wonderen, door woorden en door voorziening. Daar waar God de zee splijt, als spectaculair wonder en als teken van Zijn macht. Daar vergeet Israël al snel wat de Heere voor hen heeft gedaan. Daar waar Mozes de berg op gaat om met de Heere te spreken, daar wordt het volk ongeduldig, in plaats van stil te staan bij de aanwezigheid van God. Dat resulteert in het feit dat Israël een […]

Misschien is dit wel jouw climaxdag

Op de laatste en tegelijk de climaxdag van het Loofhuttenfeest riep Jezus het uit: “Als iemand dorst heeft, laat hem dan naar Mij toe komen en drinken.” Misschien heb je van Jezus gedronken. Je had geen geld. Het hoefde ook niet. Want iedereen die dorst heeft, mag komen naar het water. Was je berooid? Je mocht komen en kreeg te drinken. Het was en is gratis. Nu is het zo dat God een ernstige situatie […]

De vuurproef

Wanneer je een goudtest doet, kom je erachter of je ook met echt goud te maken hebt. Op deze manier kom je achter de waarde. Echt goud is moeilijk te vinden en daarom ook kostbaar. Petrus schrijft over ‘geloven’ en hij zegt daarover dat het geloof veel kostbaarder is dan goud. Net zoals goud getest wordt in vuur, zo is het ook dat ons geloof getest wordt. De vuurproef ondergaan is erg moeilijk. Dat ontkent […]

God wil liefde, niet meer religie

Wanneer je ontrouw bent aan de Heere en je besluit terug te gaan naar Hem, is mijn vraag: Wil je dat echt? Is het echt in je hart om Hem weer te dienen? Ik stel je deze vraag, omdat er verschil zit in een verlangen naar de Heere, of naar Hem teruggaan, omdat het nu eenmaal zo hoort.  Israël kende een moment in de geschiedenis dat ze God om hulp vroegen. Ze huilden op hun […]

Jezus’ strijd met de zonde

Soms hoor je over het lijden en sterven van Jezus en dan kan het je weinig raken, omdat het mogelijk is dat je het al vele malen gehoord hebt. Laatst was ik zelf diep onder de indruk van Jezus’ lijden. Vooral Zijn lijden in de hof Getsemané. Hier schreeuwde Jezus het uit van de pijn en huilde Hij van verdriet. Hij, de Man die nog nooit had gezondigd. Hij, de Mens die leefde in volledige […]

Als je opstaat, sta dan met Hem op

Stel je eens voor dat je leeft onder de tastbare tegenwoordigheid van de Heere God. Je hebt wonderen meegemaakt. Je bent gedoopt. En je kent Christus. Je hebt gegeten van het brood en de wijn gedronken, gegeven tijdens de maaltijd van de Heere. Dit zijn doorgaans situaties die een christen bekend voorkomen. Over Israël wordt iets soortgelijks geschreven in 1 Korinthe 10. Israël, tijdens de woestijnreis, leefde met God. Ze waren gedoopt in de naam […]

(G)een briefje uit de hemel

Wanneer je voor grotere keuzes in je leven staat, keuzes die niet gemakkelijk zijn, kun je je afvragen wat je moet doen. Voor sommige beslissingen zou het extra prettig zijn om een briefje uit de hemel te ontvangen met daarop een richting, een antwoord. Het maken van een keuze, klein of groot, heeft altijd consequenties en de gevolgen van keuzes dragen we over het algemeen zelf.  Onlangs was ik aanwezig op een conferentie in Duitsland. […]

Wij worden in alles verdrukt, maar niet in het nauw gebracht

Israël kende vanaf het eerste begin verdrukking, maar ze zijn nog niet verslagen. Ze zijn zwaar onderdrukt en moesten veel lijden. Maar steeds opnieuw bracht God de uitkomst. Daar waar Israël soms twijfelde aan Gods regering en vroeg aan God of Hij hen wel in de smiezen hield, daar vroeg God: Waarom vraag je dat eigenlijk? Je weet het toch? Je kent Mij toch?  De Heere vraagt vertrouwen.  En Hij geeft beloften: Mensen die op […]

Ook al leven we in de wereld, we strijden niet met de middelen van de wereld

De oudtestamentische profeet Jeremia was geroepen tot profeet al voordat hij geboren was. Hij werd geroepen als profeet voor alle volken. Iedereen zou tegen hem vechten, maar niemand zou hem kunnen verslaan. Want de Heere was met hem. Hij ging in Gods bescherming. Als Jeremia moest gaan spreken, voelde hij pijn van binnen. Zijn hele lichaam beefde, alsof hij dronken was. Niet door wijn, maar door de Heer. Omdat Gods heilige woorden in hem waren. […]

Wij zijn in twijfel, maar niet vertwijfeld

David spreekt een gebed uit in Psalm 56: “Help mij, God, want mijn vijanden achtervolgen mij.” Hij heeft net een emotioneel afscheid achter de rug van Jonathan, zijn hartsvriend. Kort daarna is de situatie zo dat hij wordt gezocht door koning Saul, voor hem is David op de vlucht. Maar het is nu ook dat David zich tegelijkertijd schuilhoudt op vijandig gebied. Een benauwde, onzekere situatie.  Ondanks dat hij zich bang voelt, vertrouwt hij op […]